Par David

L’électro-conductivité (EC) en hydroponie

Hydroponie|Mesures

En hydroponie on utilise différents termes comme EC, TDS, PPM ou encore pH.

Tous ces termes peuvent sembler obscures quand on débute en hydroponie.

Dans cet article nous essayons de démystifier tout ce jargon en expliquant clairement ce que ces termes représentent, l’intérêt de les mesurer et les méthodes pour le faire.

EC, TDS et PPM en hydroponie (c’est plus simple qu’il n’y parait)

L’EC

L’EC, ou électroconductivité, se mesure en millisiemens (mS) par centimètre.

Elle mesure la capacité de la solution hydroponique à transporter une charge électrique.

L’eau pure ne conduit pas l’électricité. L’eau conduit l’électricité parce qu’elle comporte des impuretés, ou des sels, composées d’ions chargés électriquement.

C’est cette quantité de sels dans la solution hydroponique qui va faire que l’électroconductivité sera plus ou moins importante.

TDS et PPM

Le TDS, Total Dissolved Solid, est mesuré en PPM (Partie par Million, équivalent de mg/L).

Il représente la quantité de matière dissoute dans la solution, qu’elle soit organique ou non.

Si vous mesurez un TDS de 500 PPM cela signifie qu’il y a 500 parties de cette matière pour un million de parties d’eau pure.

Il faut imaginer que vous « découpez » votre solution en différentes parties égales et que vous mesuriez le rapport entre les éléments solides et l’eau.

Le TDS représente en faite la même chose que l’EC. On applique un facteur multiplicateur au TDS pour obtenir l’EC.

Des mesures différentes suivant les appareils

Les appareils mesurent l’EC et le multiplie par un coefficient pour donner le TDS.

C’est là que les choses se compliquent (un peu), car selon l’endroit où l’appareil est fabriqué, et donc selon les marques, ce coefficient ne sera pas le même.

Il peut être de 500 (pour les appareils fabriqués par Hanna par exemple), 640 (appareils fabriqués en Europe) ou 700 selon les fabricants.

Ceci est dû au fait que selon les fabricants ce ne sont pas les mêmes sels qui sont pris en compte.

Pour la conversion avec un coefficient de 500, c’est le chlorure de sodium (NaCL) qui est considéré.

Pour celle avec un coefficient de 700, plusieurs sels sont pris en considération : le sulfate de sodium, le chlorure de sodium (qui n’est autre que le sel de table) et le bicarbonate de sodium.

EC hydroponie

Convertir l’EC en PPM

Vous pouvez vous reporter au tableau de conversion EC – TDS ci-dessous, mais le plus simple et le plus pratique reste encore de se préoccuper seulement de l’EC, qui est universelle.

Vous aurez ainsi moins de risque de commettre des erreurs, en mettant une trop forte concentration de nutriments par exemple.

Le CF

Vous rencontrerez peut-être aussi le terme CF (Conductivity Factor).

C’est la même chose que l’EC sans la décimale.

Si vous mesurez une EC de 1,1 mS/cm, vous aurez un CF de 11.

  • EC : Electroconductivité – 1 mS/cm = 1 EC
  • PPM : Parties par Million = EC x 500 (ou 640 ou 700)
  • TDS : Total Dissolved Solids = PPM 500 (ou PPM 640 ou PPM 700)
  • CF : Conductivity Factor = EC x 10

Tableau de conversion EC vers PPM

Grâce à ce tableau vous pouvez retrouver les équivalences entre l’EC (en mS/cm) et le TDS (en PPM), en fonction des différentes normes de conversion qui existent sur le marché.

La plupart des appareils de mesure haut de gamme affichent l’EC ainsi que plusieurs valeurs PPM. La plupart des appareils de mesure bon marché n’affichent que les PPM, généralement à l’échelle 500. Il est important de lire le manuel d’utilisation de l’appareil de mesure que vous utilisez et de vous assurer que vous connaissez l’échelle et les valeurs affichées.

ECPPM 500PPM 640PPM 700CF
0,15064701
0,21001281402
0,31501922103
0,42002562804
0,52503203505
0,63003844206
0,73504484907
0,84005125608
0,94505766309
1,050064070010
1,155070477011
1,260076884012
1,365083291013
1,470089698014
1,5750960105015
1,68001024112016
1,78501088119017
1,89001152126018
1,99501216133019
2,010001280140020
2,110501334147021
2,211001408154022
2,311501472161023
2,412001536168024
2,512501600175025
2,613001664182026
2,713501728189027
2,814001792196028
2,914501856203029
3,015001920210030
3,115501984217031
3,216002048224032

Pourquoi mesurer l’EC

L’EC de la solution nutritive exerce une influence sur la croissance et le développement des plantes.

Elle vous donne une idée de la quantité de nutriments disponibles dans la solution.

L’EC optimale est spécifique à chaque plante et dépend des conditions de culture.

  • Une EC trop élevée empêche l’absorption des nutriments, ce qui peut créer un gaspillage de ceux-ci.
  • Une EC trop faible peut nuire au développement de la plante car les nutriments ne sont pas disponibles en quantité suffisante au moment où la plante en a plus besoin.

Il est donc important de s’assurer que l’électro-conductivité de votre solution est correcte en la mesurant lors de la mise en place de votre système hydroponique puis de temps en temps au cours de la croissance de vos plantes.

Comment mesurer l’EC

Un testeur EC permet de mesurer la conductivité de votre solution nutritive.

Certains appareils tout-en-un permettent de mesurer le pH et aussi l’EC.

Mesurez l’EC directement dans votre réservoir après avoir ajouté la solution nutritive.

Ne mettez pas une trop grande quantité de solution pour éviter que l’EC ne soit trop élevé. Il est plus facile d’en ajouter que de devoir diluer la solution nutritive.

Assurez-vous que les nutriments soient bien mélangés avec l’eau.

Plongez votre appareil de mesure dans l’eau et quand la valeur affichée se stabilise, vérifiez que l’EC mesurée est bien dans la plage souhaitée (voir plus loin pour les valeurs d’EC optimales en fonction des plantes).

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Comment ajuster l’EC

Comment augmenter l’EC

Si l’EC n’est pas assez élevé, ajoutez un peu plus de solution nutritive (mais là aussi, à très petite dose).

Attention, l’EC peut monter très vite ! Il est possible de passer de 1,2 à 1,4 en ajoutant seulement quelques gouttes de solution nutritive.

Comment diminuer l’EC

Si vous avez une électroconductivité trop élevée et avez besoin de la baisser, vous pouvez simplement ajouter de l’eau dans votre réservoir.

Cela diluera la concentration de sels, ce qui abaissera l’EC.

En dernier recours, si vous avez un niveau d’EC très élevé et que vos plantes ne semblent pas être en bonne santé, vous pouvez :

  • Vider complètement le réservoir
  • Rincer le réservoir et bien nettoyer votre système hydroponique
  • Rincer les racines
  • Remettre une solution nutritive moins concentrée

Quelle est l’EC optimale pour les plantes ?

Penser que mettre beaucoup de nutriments dans votre solution hydroponique permettra à vos plantes de bien se développer est une mauvaise idée !

Les plantes vont au contraire mieux pousser si le niveau d’EC est optimal pour elles.

Le tableau ci-dessous donne des indications sur les plages d’EC préférées pour les plantes les plus couramment cultivées en hydroponie.

PlanteECPlanteEC
Basilic1,0 – 1,6Fraise1,8 – 2,2
Aubergine2,5 – 3,5Laitue1,2 – 1,8
Brocoli2,8 – 3,5Pak Choi1,5 – 2,0
Chou2,5 – 3,0Persil1,8 – 2,2
Concombre1,7 – 2,0Sauge1,0 – 1,6
Courgette1,8 – 2,4Poivron, piment0,8 – 1,8
Épinard1,8 – 2,3Tomate2,0 – 4,0

Source des données

Quels signes montrent que l’EC n’est pas correcte ?

Symptômes quand l’EC est trop basse

Si l’EC est trop basse, les plantes ne recevront pas assez de nutriments.

Dans ce cas, elles peuvent présenter les symptômes suivants :

  • Décoloration des feuilles, qui deviennent jaunes ou brunes
  • Apparition de signes de nécrose sur les feuilles, sous forme de taches brunes ou de trous
  • Racines et feuilles rabougries
  • Croissance lente
  • Feuilles déformées ou disproportionnées
feuille nécrose EC top élevée
Feuille présentant des signes de nécrose

Symptômes quand l’EC est trop haute

Si l’EC est trop élevée, les plantes peuvent être brûlées par l’excès de sels et la solution nutritive deviendra toxique.

Les plantes souffrant d’excès de nutriments peuvent présenter les symptômes suivants :

  • Décoloration des feuilles
  • Nécrose, avec apparition de tâches brunes sur les feuilles et flétrissement des feuilles et des tiges
  • Feuilles recourbées sur le contour et bords brûlés
  • Feuilles ternes
  • Ralentissement de la croissance de la plante

Sans intervention, les plantes s’affaiblissent et deviennent très sensibles aux maladies et autres ravageurs.

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